前飛利浦主管以創業圓綠色環保夢


四十歲那年,前飛利浦採購主管薛焜中毅然投入綠色創業,推廣對生態友善的有機棉,透過平價策略,向志同道合的環保團體靠攏,並在生態市集擺攤買有機棉T夢想有一天,眾志成城,綠色穿著會成為一種生活形態。


 


財訊 雙周刊 370期 2011.4.14.  文/ 鄧麗萍  攝影/ 楊仁甫


「衣服也可以是有機啊?」當[冶綠]生活服飾創辦人薛焜中賣力推廣有機棉時,許多人往往會冒出這個疑問。事實上,除了吃的農產品之外,每天跟我們貼身相依的衣物,也有殘留著化肥農藥,對環境造成傷害。


投身綠色產業之前,薛焜中當過十三年上班族,曾經是外商公司飛利浦採購主管,經常周遊列國,也曾外派荷蘭工作兩年。四十歲那年,薛焜中突然心念一轉,希望工作不只是忙碌賺錢,同時也是一種生命意義的追尋。於是他毅然離職創業,想做些對社會有意義的事。


經過半年的尋覓,薛焜中決心以推廣生態環保為志業,並選擇有機棉作為綠色創業的基石。當初萌生創業念頭時,選了綠色服飾這條人煙稀至的路,一開始妻子黃琡媚並不贊同。薛焜中承諾規模不要做很大,慢慢累積實力,終於說服妻子肯首;原本是家庭主婦的黃琡媚,如今也成了最佳工作夥伴。


薛焜中發現,棉花對地球的傷害,遠超過其他農作物,雖然棉花產值只占全球農作物的三%,卻使用了全世界農業化肥四分之一的用量,包括含有劇毒的殺蟲劑、除草劑和落葉劑等。


此外,棉花加工過程中,也用到很多漂白劑、染料、整染安定劑等化學藥劑。「穿有機棉不見得有益健康,但會對土地比較好。」薛焜中說。 



平價入市  邀環保團體幫忙


目前有機棉在台灣仍是新興、小眾的市場,業者不超過十家,而且以嬰幼兒和貼身衣物的接受度較高。薛焜中希望能將市場區隔,開發新客源,盡量把餅做大,而不是跟原有的業者競爭廝殺,因此選擇做有機棉T恤。


冶綠賣的服飾產品,不僅強調百分百有機棉、台灣製造,就連包材都採用生物可分解材質的環保袋,是徹頭徹尾的綠色產品。「這種環保包材既薄又脆,容易破損,拆封時都要小心翼翼。」雖然比一般塑膠袋貴上好幾倍,薛焜中仍不惜成本,堅持愛護環境的初衷。


許多人對有機棉並不熟悉,或仍停留在高價的印象,薛焜中刻意採取平價策略,希望讓更多人接受有機棉。相較於進口有機棉T,冶綠的T恤一件才賣四九○元,價格非常實惠。曾是飛利浦全球採購主管的薛焜中指出,如果走高價策略,只能賣給金字塔頂端的人,有機棉終究停留在少數人的消費,市場就會打不開。


除了平價策略,薛焜中推廣綠色衣著理念的方式是尋找志同道合的朋友。目前台灣消費者對有機棉的認識還不普遍,市場仍然很小;若要推廣綠色消費的生活理念,單打獨鬥很辛苦。於是,薛焜中先以綠色團體作為市場來推動,為台灣環境資訊協會、荒野保護協會等製作活動T恤。


「綠色團體較容易接納有機棉的概念,也有能力去打動別人。」薛焜中透過參與台灣環境資訊協會的地球日、荒野協會等保育團體的活動,讓更多人知道冶綠。


此外,薛焜中也勤跑市集,每個月固定在台中合樸、新竹竹蜻蜓、宜蘭友善等農夫市集擺攤。因為資源匱乏,有機棉的行銷不易,他找到一群理念相同的人來共同推廣,眾志成城的力量較大。


 


刻意「做小」的經營策略


薛焜中深諳,綠色創業並不是做慈善,但也不會賺大錢;他不以營利為唯一目標,


只求取合理的利潤,並且刻意「做小」,不擲千金來開店設點,透過小而美來發揮影響力。


他說,未來在能源枯竭與超高油價的趨勢之下,一味追求擴張經濟規模與全球化的企業經營方式,將面對重重困境與挑戰。相反的,小而美的地區型公司,才是追求永續發展之道。


冶綠自○九年七月開始推出產品,今年致力於達到損益兩平。「我沒有工廠、店面,所以創業風險較小。」薛焜中笑著透露,念小五的兒子還「勉勵」爸爸努力做下去,等他長大後繼承父業,要把冶綠行銷到全世界。


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